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历史文化名人之王莽 乌托邦主义者的败亡
时间:2020-04-02 20:16   来源:孟话历史   责任编辑:沫朵

川北在线核心提示:原标题:历史文化名人之王莽 乌托邦主义者的败亡 公元23年10月6日,王莽遇刺身亡,他建立仅14年的新朝也随之覆灭。这是中国历史上非常特殊的一位文人政治家,他改朝换代的方式和治理 的理念跨越时空,与后世诸多政权不谋而合。那么,王莽留给后人怎样的启示呢? 传


  原标题:历史文化名人之王莽 乌托邦主义者的败亡 

  公元23年10月6日,王莽遇刺身亡,他建立仅14年的新朝也随之覆灭。这是中国历史上非常特殊的一位文人政治家,他改朝换代的方式和治理 的理念跨越时空,与后世诸多政权不谋而合。那么,王莽留给后人怎样的启示呢?

  传统中国讲究“正统”,于是从前的史家几乎都把王莽看作大恶人,因为他篡了位。尽管我并不谅解王莽的行为,但从这个角度来说,我要替他做个小小的翻案。

  ▍“天命系统”的由来 ▍

  王莽出生的时代,帝国制度还没有定型为传统。汉朝代替了秦朝,大家就认为:朝代是轮流做的,哪一个朝代做不好,就由另外一个朝代取代。但是,既然没有一个王朝能永远维持下去,那么该如何解释改朝换代的逻辑呢?事后诸葛们总要有话可说啊。于是当时的人们把各个朝代都排成金木水火土的顺序,以便证明新朝取代旧朝的资格。

  当时最主要辩论的是:汉是土德还是水德?秦朝已经说了自己是水德,如果承认秦朝的正统地位,那么汉朝就是土德,毕竟土克水嘛;要是不承认秦朝正统地位,那么汉朝就直接继承周朝,当是水德。为什么大家会如此看重朝代的五行属性?因为事后诸葛亮们需要有话可说。

  董仲舒以阴阳五行和天人感应等学说主张君主专制

  第二个辩论则是,一个王朝的统治要有一定的条件,如果做不好就要换,但政权更替的逻辑是:视天命之所归。那么,天命是什么呢?说是老天爷要不要换皇帝,如何换,老天爷自会降下许多祥瑞或灾异:地震、日食等各种灾异不断,都是皇帝行为不当的警讯。

  其实天灾总是有的,儒生时常借“天人感应”的说法来指责皇帝。儒生的目的在于警告皇帝:你别以为觉得自己做得很好。汉朝的儒生搞出这套哲学,意即天命是会变的,天命变了就要换新朝代来治理天下。这样的说法说了一百年,后来连汉武帝都相信,每隔四年就换一个年号,代表重新开始,是一个新的朝代。

  ▍众望所归的改朝换代 ▍

  王莽原本是王太后的侄子,从小就是勤奋好学的人,是外戚中难得的有学问的人,因此他对阴阳五行、天命所归的道理是非常熟悉的。做宰相以后,大家都称赞他知书懂礼、思虑周密。发生灾荒时,他带头捐款捐粮赈灾。他儿子失手打死了一个奴隶,他逼这个亲儿子自杀谢罪。诸如此类的事迹,都为他赢得了极高的声望。

  在王莽的时代,谶纬禅让的说法非常盛行。很多地方都报告发现载有“天命归王莽”的“祥瑞”,“汉历中衰,当更受命”之类的说法,更是层出不穷。王莽把这些流言加以利用,却作出“坚辞不受”的姿态。于是无数人呈上表,从民间到官方都热切盼望王莽登基称帝。  

  谶纬常用到河图洛书

  其实,改朝换代的理念,王莽是一本正经相信的,后来他的新皇朝国号就是叫“新”。所以后来有句诗说:“周公恐惧流言日,王莽谦恭下士时。”意思说的就是,当时如果他在谦恭下士时死掉,大家一定会说他是好人一个,但等到他篡了位,就变成大坏人了。可见,有些人要是早死几十年,或许就会留下极好的名声。

  ▍激进的改革 ▍

  在勉为其难、责无旁贷的情况下,王莽篡汉称帝了。随后,他开始实践自己远大的政治抱负。他下令禁止奴隶买卖,宣布奴隶为 低等百姓,等若干年之后,奴隶就可以变回正常的百姓。这项改革是有道理的。

  但是,王莽推行的其他改革,几乎都是癫狂的、灾难性的。他是个典型的书呆子,认为任何事情只要名字改了,实质也就跟着更改了。为了造出一个全新的世界,全国的各县的地名、山川几乎全都被他改了名,有的不止改一遍。他把钱币、官制全都改换,甚至连邻近的匈奴、日本的国王都叫他们改国号。

  短短十余年间,王莽改革币制五次,先后造出约30种钱币,三番五次地逼迫百姓兑换新钱币,使用旧钱者治罪。

  王莽宣布废除土地私有制,树林、水产、盐,私自买卖者治重罪。他说天下所有的田地都是王田,就把田地改名为王田,就有不许私人垄断的意思。他也不许百姓有过大的商业利益,做生意不许囤积居奇、不许敲诈……

  王莽实施的,就是一种 管控的经济体制。在遭遇抵制后,王莽又采取严刑峻法的方式强制推行。因此,胡适说王莽是中国 个乌托邦主义者。

  ▍乌托邦主义者的败亡 ▍

  王莽相信自己的确有上天的恩赐,有特别的责任,也有特别的权力:责任就是改革天下,权力就是做皇帝。

  当时改革也有特别的契机:汉朝还在时没人觉得某个王朝应该永远存在。王莽也秉持着这样的信仰,认为社会应有一定的公理和正义。而他的书读得很多,相信自己是天命所归、责无旁贷,“大同社会”必须要在自己的手里完成。

  王莽用意在于避免贫富不均、实现社会公平,但这些举措都造成了巨大的灾难。全国性的经济混乱,终于导致民不聊生、起义不断,刘氏宗族趁机起事,清算王莽篡位的罪行。
 
  王莽的失败来自:他以为发个命令出去,事情就做到了,名字改一改,就以为实质也改了——这就是读书人的通病。 笑的是,当绿林军打进长安、就要取他性命时,他还说自己有天命保护着,不必在乎,自己做了北斗的模型,他坐在斗柄,以为有北斗七星保护着他,就高枕无忧了。
 
  王莽的故事,告诉我们:改革不是书斋里的革命,改革者不能太理想化。

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